För några veckor sedan var jag till Örbyhus slott, det var inte första gången jag var där eftersom jag varit på många klassiska konserter i orangeriet, men det var första gången jag var in till själva slottet. Vi gick på en guidad visning som började utomhus, därefter blev vi visade runt i det gamla stallet där de hade massvis med fina vagnar. Vagnarna skulle jag tippa var från tiden kring sent 1700-tal fram till tidigt 1900-tal (när de bytte till bilar) de flesta var i otroligt gott skick och det kändes unikt att se så många olika på en och samma plats!
 
Örbyhus slott är ju kanske mest känt som platsen där Erik XIV satt fängslad sin sista tid, där han också blev förgiftad med arsenik och dog. Vi fick gå in i slottet, som än idag är privatägt, och se de rum där Erik satt fängslad. Det var tre rum; ett litet rum där han sov, ett större där han åt och kunde röra sig lite mer fritt, och ett intilliggande rum reserverat för de vakter som såg till att ingen kunde komma åt kungen för att försöka rädda honom ur fångenskapen. Rummen kändes väldigt välbevarade, dock inte allt i original från 1500-talet utan en hel del 1600-tal. En av de häftigaste sakerna var dock att delar av Eriks säng fanns kvar på plats! Den var i ganska dåligt skick vilket är att förvänta sig efter 500 år, men man fick vidröra den och det var en mäktig känsla att röra vid den säng där man fann honom död år 1577. Vi fick även se den stora fina eken utanför slottet som planterades på Gustav Vasas tid. 
 
Visningen tog ungefär en timme och jag måste nog säga att det var en av de bästa visningar jag varit på, inte för att man fick se jättemycket av själva slottet, utan för att det kändes som en mer intim och avslappnad visning, dvs. ingenting var avskärmat med rep (vi fick till exempel känna på en rock från 1700-talet och som sagt vidröra Eriks gamla säng) och det var inte så många besökare med på visningen. Guiden var riktigt bra också, det märktes att han brann för historia och var väldigt kunnig, det kändes inte som att han bara läste ur ett förberett manus. Vi fick se oss runt både utanför och inuti slottet vilket är ganska ovanligt för slottsvisningar, jag har nog inte varit med om det förut. Sen gillade jag att slottet fortfarande känns levande, kanske för att det fortfarande är bebott och det var en del liv och rörelse där. 
 
 
 
 
 
Eriks "matsal", intill ligger hans lilla sovkammare som man kan se i bilden
 
Det som är kvar av Eriks säng
 
Här befann sig vakterna som såg till att Erik inte fritogs
 
En s.k. "omnibus" från 1800-talet, en av de tidigaste formerna av bussar
 
 
Den gamla 1700-talsrocken av vadmal
 
 
 
 
Den gamla eken från Vasas tid
 
Blev smygfotad när jag stod och lyssnade ;-)
Under våren så har jag tänkt gå någon historisk stadsvandring i Stockholm. Vet att Christopher O'Regan har en vandring i Gamla Stan som jag funderar på, men om någon har nåt tips på bra vandringar man kan gå skriv gärna en kommentar!
 
 
 
 
För några månader sen släpade jag med mig en kompis att se ett slott ungefär en timme utanför London. För de som har läst om eller intresserar sig för Engelsk renässans-historia låter Hever Castle kanske bekant, och det beror på att det är det slott där Henry VIII's andra fru Anne Boleyn växte upp, och samma slott gavs bort till Anne of Cleves (Henry's fjärde fru) när han lät annulera deras äktenskap efter bara några månader. 
 
 
 
 
Det är nånting med engelska slott alltså, särskilt de äldre medeltida i rustik sten. Hever Castle är inte gigantiskt men ändå maffigt, kanske har det att göra med den fina lummiga trädgården, vallgraven runt slottet eller kanske är det insikten om att Hever på ett vis var startskottet för den engelska reformationen eftersom det var här som Henry VIII uppvaktade och blev kär i Anne Boleyn. Den uppvaktningen som skulle leda till att han bröt med den katolska kyrkan och reformerade England i grunden. 
 
 
Anne står vaxdocka på slottet, här har hon just fått ett kärleksbrev från Henry där han bedyrar henne sin eviga kärlek. I efterhand vet vi ju att han skulle låta avrätta henne bara tre år efter deras giftermål.
 
Hever var ursprungligen inte ett slott, utan en bondgård från 1200-talet som gjordes om till ett gods år 1462 av Geoffrey Boleyn som då var Londons borgmästare. Familjen Boleyn hade sedan slottet som sitt säte fram till Annes pappas bortgång 1539. Då gick slottet över till Henry VIII som sedan gav det i gåva till en annan Anne - Anne of Cleves. De hade gift sig av politiska skäl utan att först ha träffat varandra år 1540 men äktenskapet blev annulerat bara några månader senare eftersom Henry i princip tyckte hon var ful och tjock... vilket är ironiskt eftersom den fula och tjocka i det här fallet var någon annan av de två ;-)
 
 
Henry VIII hade Mary Boleyn (Annes äldre syster) som älskarinna innan han föll för Anne
 
 
Henry tröttnade fort på Mary Boleyn och fick istället upp ögonen för Anne, kanske var det just här på Hever Castle
 
Det är dokumenterat att Henry ett flertal gånger kom på besök till slottet, dels utav bevarad brevkorrespondans och dessutom eftersom att hans egna dörrlås finns kvar på slottet. Han tog med sig egna lås som fick installeras för att han skulle känna sig trygg och säker att inga nycklar kom i fel händer. 
 
 
Anne Boleyns rum. Här finns sängstommen kvar från hennes säng, och detta otroligt vackra fönster!
 
 
 Utsikten från Annes rum. Här stod jag en bra stund och försökte leva mig in i hur hon säkert också stod här för 500 år sedan och funderade över livet och sin eventuella framtid med Henry
 
När Henry hade börjat uppvakta Anne var det nog ingen som trodde att det skulle bli mer än ännu en av hans korta romanser. Särskilt eftersom Henry redan var gift sedan nästan 20 år med den spanska prinsessan Katherine of Aragon. Katherine var av kunglig börd och Anne var en "simpel" engelsk adelsdam. Men Henry hade, trots 20 års äktenskap, ännu inte fått någon son som kunde trygga tronföljden. Och han blev allt äldre, nu var han i 30-årsåldern och när han mötte den unga livliga Anne blev han fast besluten om att göra henne till sin nya drottning. På slottet finns Annes bibel bevarad, där hon själv skrivit i marginalen på en av sidorna: "le temps viendra" (tiden kommer), vilket brukar tolkas som att hon tålmodigt väntade på att faktiskt bli drottning av England.
 
 
 
För att skilja sig från Katherine var Henry tvungen att få påvlig dispens eftersom England fortfarande var ett katolskt land. Men påven vägrade. Det skulle bli en lång utragen rättslig process som kom att kallas för kungens "great matter". Henry blev allt mer frustrerad och det hela ledde till att han bröt med den katolska kyrkan och utnämde sig själv till överhuvud för den engelska kyrkan, som skulle stå fri från påvlig makt. Nu kunde han äntligen, efter 7 års väntan, gifta sig med Anne. 
 
 
Den stora salen på Hever Castle
 
Anne och Henry var gifta, och alla barn de fick skulle vara lagliga arvingar till Englands tron. Henry var säker på att nu äntligen skulle han få den son han ville ha... det blev dock inte så. Anne fick en dotter som döptes till Elizabeth, och sedan fick hon ett missfall vilket Henry tog mycket hårt. Hon skyllde på honom för missfallet eftersom han precis innan hade fallit av sin häst under ett tornerspel och legat medvetslös i timmar vilket hade upprört henne såpass mycket att hon fått missfall. Henry å andra sidan hade fått höra att fostret hade varit missbildat vilket han tog som ett tecken på att det måste vara något fel på Anne.
 
Hur det än egentligen låg till stod det klart att äktenskapet hade börjat fallera, och när Henry hade fått upp ögonen för Annes hovdam Jane Seymour kan man nog säga att det var sista spiken i kistan. Han såg till att Anne blev beskylld för otrohet och häxkonster, och för att ha konspirerat om kungens död vilket ansågs som förräderi och bestraffades med döden. Anledningen till just den anklagelsen tros vara något som Anne hade sagt till en av Henrys närmsta vänner, Henry Norris. Allt finns beskrivet av en av Annes hovdamer:
 
“The Queen asked Norris why he was not going through with a marriage to Lady Shelton and he just shrugged, saying that he would tarry a time. Well, Her Majesty was rather irritated by his flippancy and she snapped at him, saying, “You look for dead men’s shoes. For if aught came to the King but good, you would look to have me.” We all gasped at this remark and his lordship was deeply shocked, replying, “If he should have any such though, he would his head were off.” Her Majesty was in a real rage now and threatened him, telling him that she could undo him if she would. They continued slinging angry words at each other and it was horrible, a very violent quarrel.”
 
När Anne hade sagt till Norris att han "look for dead mens shoes" menade hon att han gick och väntade på att kungen skulle dö så att han själv skulle kunna gifta sig med Anne. Hela den här episoden tolkades dock som att Anne själv hade förutspått kungens död och på den här tiden var det straffbart med döden att ens yttra en stavelse eller ens tänka sig att kungen kunde dö. Anne var farligt ute.
 
 
 
 
 
 Hever Castle har en utställning med medeltida tortyrredskap. Vi kan vara glada att vi lever i Sverige på 2000-talet...
 
Anne Boleyn dömdes till döden och avrättades i Tower of London fredagen den 19e Maj 1536. Dagen efter förlovade sig Henry VIII med hennes hovdam Jane Seymour.
 
Några år senare dog även Annes far och slottet där hon växt upp och senare återvänt till under turbulenta tider gick över i ägo till den man som låtit avrätta henne och hans ex-fru Anne of Cleves. Slottet har sedan dess haft ett flertal olika ägare, men är nu öppet för allmänheten. 
 
 
 
 
Jag kan verkligen rekommendera en visit till Hever Castle om man har åtminstone ett par dagar i London. Det tar ungefär en timme med tåg och man kommer snabbt ut från storstaden in till lummig engelsk landsbygd och efter en promenad på 20 minuter i pittoreska landskap kommer man till slottet. Det finns även en sjö, en fin trädgård och labyrint utöver själva slottet, så det är värt att ta en heldag där. Avslutningsvis kan man äta en pubmiddag nära slottet och smälta alla intryck. Jag hoppas jag kommer kunna återvända hit någon gång i framtiden.